De hardheid van drinkwater is bijna nergens precies hetzelfde. Omdat er vele waterleidingbedrijven zijn die water winnen uit verschillende bronnen zal de waterhardheid in Almelo bijvoorbeeld hoger zijn dan in Almere. De waterhardheid is dus nergens hetzelfde, maar over het algemeen is de hardheid van het Nederlandse water relatief hoog.

Dat komt doordat de meeste waterbronnen die de waterleidingbedrijven in Nederland beheren, in de bodem zitten. In die bodem zitten vaak diverse kalklagen, die duizenden jaren geleden zijn gevormd toen Nederland nog in zee lag. De schaaldieren die toen werden afgezet door de zee vormen de huidige kalklagen in de bodem. In sommige gebieden zijn er meer of dikkere lagen kalk afgezet dan in andere, wat het huidige verschil in hardheid van water van plaats tot plaats veroorzaakt.